Meet Laura Ann!

This is my roommate Laura! She’s from Germany and she is the best roommate ever! I’m not sure what I would do here without her; she made my transition here much easier by helping me around the city and just telling me what’s what. I would probably have gotten lost at least 20 times if not for her (i’m really terrible with directions and finding my way around). She’s super nice, we’ve got a lot in common and have become really good friends. Laura is two years younger than me, but by her maturity level you’d guess she was five years older. She’s taking her gap year to travel the world and do volunteer work. She was working in an all boys school teaching English (and before coming to Chile she didn’t know any Spanish – talk about bravery) and now she’s volunteering in a blind school and working with blind and disabled children, which she’ll be doing until December and then she’ll be traveling to Australia, New Zealand, and Cambodia and doing more voluntary work there. I’m so glad to have met her and she’s even teaching me a little bit of German! 😀

Meet Laura Ann!

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Proof that I have the best host mom ever!

Made with love, this woman makes the best food in the entire world. You should all be jealous. (And just a tip: in the future one should always put syrup on top of their chocolate pudding because it makes it 1000x tastier) 🙂

Proof that I have the best host mom ever!

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11 de Septiembre

El 11 de Septiembre es un día importante para ambos los estadounidenses y los chilenos. Cuando me desperté la mañana del 11 y miré a Facebook, muchos de los mensajes eran de memoria de los eventos que pasaron en los estados unidos 12 años atrás. Martes, el 11 de septiembre de 2001 fue un día tan triste para los estadounidenses. Para nosotros, este día es un día de memoria. Los ataques en nuestros ciudadanos fueron trágicos y miles de personas se murieron. Para nosotros el aniversario de este día es uno de memoria y de esperanza – para recordar y celebrar las vidas de los que murieron y los esfuerzos de los héroes del día. En vez de enfocar en la calamidad del día, elegimos recordar cómo todos los ciudadanos del país pudieron trabajar juntos para apoyar el uno al otro en un tiempo de tragedia.

Pero a la vez, lo qué muchos estadounidenses no se dan cuenta de que es el 11 de septiembre es un día trágico en la historia de Chile también. Pero los chilenos tienen una reacción muy diferente que los estadounidenses. Hace 40 años que martes, el 11 de septiembre de 1973 hubo un golpe del estado cuando el gobierno en Chile fue derribado y Pinochet se convirtió el líder del país. Ese día significa el comienzo del reinado de Pinochet – durante que miles de personas fueron matadas, torturadas o desaparecidas. Finalmente en 1990 Pinochet se fue la oficina, pero se estima que al menos 3.200 personas fueron ejecutadas y desaparecidas por el régimen. Este era un tiempo trágico para los chilenos. Cada año, en el aniversario de esta fecha, la gente responde con demonstraciones y protestas que muchas veces son violentas. Es peligroso para salir en esta día y muchas personas regresan de sus trabajos muy temprano – entre la una y las 4. Yo recibí un correo electrónico de la embajada de los estados unidos que me dijo que no debo salir de mi casa o caminar por las calles porque es tan peligroso, especialmente este año, que marca 40 años desde el golpe del estado. Yo vivo en una calle que generalmente tiene mucho tránsito especialmente durante la hora punta, pero el 11, no hay nadie caminado y había poco tránsito porque toda la gente tenía miedo. No entiendo por qué la gente responde con tan violencia en este día, pero para los chilenos el aniversario del 11 de septiembre es un día de furia y miedo. Ellos quieren recordar los que murieron y quieren que eso nunca pase otra vez, pero quien sabe por cuánto tiempo este día será uno de violencia y miedo. Para los chilenos significa algo muy diferente que para los estadounidenses, y como un ciudadano de los estados unidos fue muy interesante para estar aquí durante este día – especialmente porque no podía salir. Nunca en mi vida he tenido que preocuparme de la seguridad de salir mi casa. En las noticias, había una escuela donde los niños tenían control de la escuela y no permitían que los profesores entraran. Fue chocante para mí porque creo que nada así pasaría en los estados unidos – (ojalá). Definitivamente fue una experiencia nueva para estar aquí para el 11 de Septiembre.

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Caballos

Last weekend the lovely Astrid took us horseback riding in the mountains! It was incredibly beautiful! I don’t think i’ll ever get used to how beautiful the mountains can be here. I had the privilege of riding a very sweet purebred Chilean horse. We rode the horses for a few hours and had a nice barbeque up in the mountains. It was a truly splendid day. 🙂

Caballos

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Rock Climbing!

Sunday a small group of us went rock climbing up in the mountains at Piedra Romel. We spent the whole day there – meeting at 9:30am and not getting back home until around 8pm. It was incredible! And the view of the mountains from on top of the rock was so beautiful! I have always wanted to do real rock climbing, and i’m so happy that I was finally able to cross this item off my bucket list. Many, many thanks Pablo and his friends Felipe, Daniel, and Francisco for making Sunday possible!! If you get a chance help Pablo out by liking his page on Facebook.

https://www.facebook.com/pages/Escalando-en-Open/174184489398384

Rock Climbing!

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Los perros - Dogs

The streets here are flooded with stray dogs. The Chileans I’ve spoken to say this has always been a problem here. You would not believe how many there are. Sometimes people are nice to them and feed them or give them blankets or collars, but other times they are not so nice as they don’t want them hanging around. Some of them are sooo cute though that I just want to adopt them all.

Los perros – Dogs

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Transportation

This was the other big adjustment for me. Chilean drivers are freaking crazy! They drive SO fast, and I’m not just saying this – they’ll even admit it. They change lanes left and right and don’t use turning signals, and yellow lights “don’t exist” and apparently the first 3-5 seconds of a red light are optional because on several occasions I’ve seen at least three cars sneak through after the light has changed. This makes it dangerous for pedestrians/bicyclists (another major method of transportation). But Chilean pedestrians are fearless. They stand right on the edge of the curb, practically in the road as cars are speeding past them, and the very second the light changes they start crossing the street whether there are cars coming at them or not. The other major form of transportation is public transportation – either the bus or the metro. I’ve got to admit I was terrified to ride the metro my first week here, but finally I did and I’ve ridden it a few times since. Although I never, ever want to even think about riding the metro during rush hour. The metro becomes packed full of passengers, so much so that you have to literally push yourself on or off of it. No matter which method of transportation you use here, I’ve learned that you have to be aggressive if you want to get where you’re going.

Transportation

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